Kategoriarkiv: Steam

Blandade intryck från årets största turnering

Det krävdes några dagar för att smälta den senaste tidens frossa i e-sport. Många bra matcher och lika många sena nätter har det blivit, men redan i kvalet började man se att det här årets upplaga skulle sluta väldigt annorlunda. Förra årets finalister svenska Alliance och ryska Na`Vi blev totalt överkörda då de andra lagen verkade ha lärt sig deras strategier och helt enkelt utvecklats mer.

Läs mer

Vem ska egentligen köpa Steambox?

steamboxes

Att påstå att speltjänsten Steam är något annat än en enorm framgång vore givetvis helt galet. Idag har tjänsten över 65 miljoner användare vilket är så mycket att konkurrerande plattformarna Origin,  Xbox Live och PlayStation Network fullständigt förgörs i jämförelse. Med Steam har Valve, som själva företaget heter totalt erövrat PC-marknaden och har idag blivit så avgörande att spelutvecklare mer eller mindre tvingas att använda tjänsten för att överhuvudtaget nå fram till sina potentiella kunder.

Man kan väl lugnt säga att Valve har det ganska bra. All framgång har dock inte gjort dem bekväma och lata. Istället har de ju nu ställt in siktet på vardagsrummet där PC-spel hittills haft det svårt att få fäste. På den stora tv:n dominerar spelkonsolerna med sina lättillgängliga flerspelarmöjligheter och användarvänlighet. Bara plugga in och spela utan krångel för en överkomlig summa pengar.

Lösningen enligt Valve är den så kallade Steamboxen. En sorts speloptimerad dator med specialutvecklat operativsystem som endast är avsedd för att spela på. Hur skiljer sig detta från en PS4 eller Xbox då? Tanken är att alla Steamboxar inte behöver vara identiska då vem som helst kan bygga en utav vanliga PC-delar. Varför ska man då köpa en Steambox istället för en vanlig PC eller konsol då? Hur ser den kunden ut? Finns de ens?

Valves största utmaning blir helt klart att hitta kunder till sitt Steambox-koncept. När man gör en produkt/tjänst redo för att släppas på marknaden brukar man vanligtvis ha en plan för vilken position den ska ha. Ska den vara bättre, lika bra eller sämre än konkurrenterna? Hur differentierar man sig? Vill man göra som exempelvis Apple med iPad och skapa en helt ny produktkategori fri från konkurrenter? Vad krävs för att nå dit?

Alla frågor som jag anser att Valve inte har tillräckligt bra svar på för att lyckas. De är liksom ”all-over-the-place”. Med Steambox skapar man dessutom ett nytt varumärke som kan få det svårt att nå fram till Nintendo/PlayStation-köpande föräldrar utan någon nostalgisk koppling till Valve eller Steam. Hade Wii blivit lika populärt utan Nintendo som tillverkare?

Nästa bekymmer är operativsystemet SteamOS som är baserat på Linux. Hur ska man lyckas övertyga alla spelutvecklare att lägga pengar och tid på att göra en version av sitt spel för ett operativ med så väldigt få användare när Steam fortfarande finns till Windows/OSX. Kommer Valve någonsin kunna avveckla Windows utan att tappa sina kunder? Självklart måste man bryta sig loss så småningom, men hur lång tid kommer det ta och kommer Steambox överleva under tiden?

Personligen tror jag att flopp-risken för Steambox/OS är överhängande.

Hur tror du det kommer gå för Valves experiment? Kommer du köpa en Steambox? Om inte, vem tror du att den är till för?

Upp till bevis för Broken Age

broken-age-walkthrough

Den gamle spelräven Tim Schafer tog för några år sedan en stor risk då han på crowd funding-sidan Kickstarter bad spelare världens över om finansiellt stöd för att skapa ett klassiskt peka-klicka-äventyrsspel. Enligt Tim behövdes 400000 dollar samlas in för att hans spel skulle bli av och alla som valde att donera till hans projekt skulle få full insyn i spelets utveckling och en sorts dokumentär kring hur ett spel blir till.

På den gode Schafers meritlista finner vi sedan tidigare Monkey Island serien, Day of the Tentacle och Full Throttle, så visst verkade det som att det fanns ett genuint intresse för ett nytt spel från mannen som gav oss rimmande pirater och nya användningsområden för gummikycklingar. När insamlingen slutligen var över hade dock intresset stigit till nivåer som inget annat Kickstarter-projekt någonsin nått. Över 3 miljoner dollar hade samlats in och spelets budget både dubblats och tripplats under loppet av några dagar.

Efter år av omskriven utveckling har vi nu fått den första delen av spelet och det första intrycket är lyckligtvis mycket positivt. Spelet heter Broken Age och handlar tonåringarna Vella och Shay som bor i två mycket olika världar som på ytan verkar helt orelaterade. De båda delar dock samma önskan om att bryta den sövande vardagsrutinen som deras båda världar lider av och på ett intressant och charmigt sätt formas ett band mellan de två som för dessa världar tillsammans.

space-weaver

Broken Age har en mycket varm och omsorgsfull grafisk stil med ett karaktärsgalleri som står i centrum. Överallt finns knäppa figurer som ändå känns helt självklara i spelets universum och klassiska miljöer som rymden tolkas på ett fräscht och härligt sätt. Vad sägs om en deppig rymdskeppsnavigatör som stickar superlånga tygkartor över rymden?

Spelet bygger på problemlösning av samma kaliber som tidigare spel i Schafers portfölj och kräver en hel del klurigt tänkande då vissa av spelets pussel är lite väl ”outside the box”. Lyckligtvis hålls tålamodet uppe av det underhållande röstskådespelet som tack vare mångmiljonsbudgeten levereras av kändisar som Elijah Wood och Jack Black som gör ett strålande jobb i sina tolkningar.

Är du ett fan av äventyrsgenren eller bara sugen på en bra berättad story bör du verkligen ta en närmare titt på Broken Age vars första del släpps på Steam den 28 januari. Fram till dess skulle jag rekommendera att du spelar något av Tim Schafers tidigare äventyr för att kalibrera in hjärnan till de finurliga tankenötter som dessa spel erbjuder.

Steambox i drivor på CES 2014

87548542

Hemelektronikmässan CES har precis dundrat igång i Las Vegas och vanligtvis handlar den inte så mycket om spel utan mer lämpligt om chipstunna tv-apparater och framtida mobiltelefoner. Detta faktum hindrar dock inte Valve att rulla ut Steamboxar från hela tretton hårdvarupartners med lägsta prispunkt på samma nivå med PS4 och Xbox One.

Detta får ju ses som ett direkt hugg mot de etablerade konsoltillverkarna och eftersom både PS4 och Xbox One baseras på befintliga PC-delar finns en risk att de snart ser sig ifrånsprungna prestandamässigt då nya Steamboxar kommer släppas varje år med uppdaterad hårdvara för samma pris.

Valves gamingboxar har nu potential att tvinga både Microsoft och Sony att tänka om från grunden när det kommer till dess plattformars livscykel, som tidigare sträckt sig över sju år. Nästa PlayStation kanske inte är mer än ett par år bort.

Kanske blir det istället en PS4S eller Xbox One Plus.

HÄR är en länk till den vasst skurna spelsidan Polygon som gjort en sammanställning av de nya Steamboxarnas prestanda och pris.

Steam Controller – den felande länken

controller

Precis som vi tidigare anat blev det tredje Steam-avslöjandet en handkontroll till de kommande Steam Machine datorerna. Kontrollen är tänkt att brygga gapet mellan PC och konsolspel genom att lura ett PC-spel spelas med traditionell mus och tangentbord. Detta görs med hjälp av kontrollens båda klickbara touch-ytor som sitter där vi är vana att se analogspakar.

Ytorna fungerar ungefär som pekplattan på din laptop, men enligt Valve med mycket högre upplösning och precision. En kul detalj är att de även kan fungera som små högtalare tack vare sina speciella vibrationsmotorer. I mitten på Steam Controller (som den kallas) finner vi även en pekskärm som kan visa innehåll från spel eller fungera som en knapp.

controller_parts

Tanken med Steam Controller är inte att ersätta de handkontroller som finns idag, utan istället göra det möjligt att spela de spel som tidigare inte haft stöd för det. Strategispelet Civilization V eller gamla actionrökaren Half Life går plötsligt att uppleva på stora tv-skärmen i vardagsrummet på samma mysiga sätt som dina konsoler fungerat sedan sent 80-tal. Givetvis är detta inte slutet på PC-spelande, utan mer en utveckling som länge bubblat under ytan och nu äntligen tar sina första andetag. Tillsammans med Steam Machine och de nya konsolerna tror jag att vi snart kommer se en spelbransch under stor förändring där aggressiv digital spelförsäljning är kung och där kundlojalitet är viktigare än någonsin.

Vad tror du? Får vi se en PS5 eller Xbox OneTwo? Vad är din åsikt om den nya Steam-strategin? Steam Controller, bu eller bä?