Samsung och Oculus släpper sladdlös VR-enhet

samsung-gear-vr-oculus-pressbild-1-600x358

Mångsysslaren Samsung visade idag upp vad som mycket väl kan bli den knuff som framtidens Virtual Reality-system behöver för att nå den breda massan.

Den kallas Gear VR och är en sorts mobil variant av de numer välkända Oculus-brillorna, men helt utan kablar. Intressant nog så har företaget bakom Oculus varit med och tagit fram Samsung VR-bidrag och kanske är detta en förklaring till varför just Samsungs skärmar använts i de tidiga utvecklings-enheterna som Oculus tidigare visat upp för sin PC-motsvarighet.

oculus-teardown-4

Samsung själva tar dock det hela ett steg längre och stoppar en hel telefon i sitt headset, tänkt att driva de spel och applikationer som planeras till plattformen. Gear VR räknas nämligen som ett tillbehör till den kommande Galaxy Note 4 telefonen. Genom att sätta telefonen inuti Gear VR blir lurens skärmar projicerade av brillornas optik till den första helt mobila VR-upplevelsen.

Detta är givetvis riktigt härliga nyheter för spelbranschen som nu får ännu ett ben att stå på i den kommande lanseringen av tekniken. Och i takt med att telefonernas prestanda växer sig ännu närmare den som vi finner i våra spelkonsoler så lär det inte ta allt för lång tid innan vi får se riktigt maffiga spelupplevelser i detta betydligt mer bärbara format.

MineCraft till Gear VR inom kort… Sätter en njure på det.

Kika på ett tidigt intryck från The Verge nedan och försök att visualisera hur du kommer att gunga fram och tillbaka vid en busshållplats inom en snar framtid.

Mer attityd från Nintendo

Den gångna veckan har varit riktigt intressant ur ett Nintendo-perspektiv. Attityden som jag och många andra efterlyst har äntligen börjat visa sig från den krisande jätten och de senaste dagarna har de presenterat spel och påhitt som verkligen pekar åt ett mer risktagande Nintendo igen.

2674905-9385915682-Image

Först ut har vi den mustiga nyheten att Mario Kart 8 får hela 16 nya banor i form av en expansion i två delar. Det riktigt spännande med denna nyhet är dock beslutet att för första gången inkludera spelbara karaktärer utanför Marios svamprike. Efter att den första delen släpps i november finns nämligen Link med i spelets karaktärsgalleri och i del två dyker Villager och Isabelle från Animal Crossing upp i varsin kart. Detta är underbara nyheter och förhoppningsvis behöver vi inte vänta för länge på Captain Falcon och Samus Aran. Kanske inte supervågat från Nintendo, men ett väldigt friskt beslut som snuddar på sunt förnuft.

Än mer galet är nästa stora Nintendo-nyhet vilket kommer i formen av Pokkén Tournament. Detta är ett fullblodigt fightingspel utvecklat av Tekken-gänget på Namco där alla slagskämpar är Pokémon. Eh va? När jag först hörde om detta spel trodde jag först inte det var möjligt att någon fått igenom denna idé. Sedan såg jag den tidiga trailern länkad ovan och kunde inte göra annat än att gilla hur galen en Tekken/Pokémon crossover är 2014. Hur länge man än följt spel så slutar man verkligen aldrig att förvånas över vad som är möjligt när planeterna är i linje. Pokkén är till en början tänkt som en arkad-titel, men det krävs ju inte mycket fantasi för att se det portas till Wii U inom något år från release. Om inte annat så är spelets tillsynes nedtonade karaktärsmodeller bevis för det.

dhdog

Jag har aldrig riktigt fattat charmen med Smash Bros-spelen. För mig är de röriga party-brawlers där ingen form av ordning kan existera och försök till strategiskt spelande slås omkull av obalanserade power-ups. Men om de så kallade ”läckta” uppgifterna stämmer om att Nintendo stoppat in hunden från Duck Hunt i den kommande versionen är det nog jag som får tvingas omvärdera denna spelseries plats i mitt allt mörkare hjärta. Bilden ovan ser ju ut äkta ut och jag kan bara hoppas på att Nintendo verkligen har mer i sin nostalgi-påse för detta spel.

Shigeru Miyamoto

Sist ut i Nintendos kaxiga nyhetsvecka har vi ett citat från Super Mario-skaparen Shigeru Miyamoto som i en ny intervju med mynintendonews, sätter hatten på sned och berättar att Nintendo i framtiden tänker fokusera mycket mer på dedikerade spelare och att smartphones är ren ondska för spelindustrin. Han passar också på att dissa Disneyland och folks passiva inställning till underhållning. Såja! Äntligen lite mustigt trash talk från en alltmer luddig Miyamoto. Jag hoppas det håller i sig och att han så småningom börjar bära solbrillor inomhus. Mer sånt.

Mycket bra vecka för Nintendo enligt mig. Vad tycker du om deras senaste påhitt?

Gör joggingturen till ett spel

Livet som spelfantast leder till en hel del stillasittande. Att spela tv-spel bränner man inte några stora mängder kalorier på. Inte ens i sportspel. Surt men sant.

Motion är bra. Att röra på sig är nyttigt. Fakta som är svår att argumentera emot, hur mycket det än svider. Det kan dock vara svårt att hitta motivationen till att välja långpromenaden framför spelkvällen och eftersom belöningen av en aktiv livsstil mestadels är långsiktig kan disciplinen ofta bli lidande.

Hemligheten ligger i att lura sig själv en aning. Jag ska förklara.

Genom att ta element från spel som t ex karaktärsutveckling, strategi och poängsamlande och kombinera det till något som innehåller fysisk aktivitet så hittade jag nyckeln till att finna motion underhållande. Jag gjorde det till ett spel helt enkelt.

IMG_1775

Jag började med att investera i ett armband som mäter min dagliga aktivitet och skickar statistik till en app i min telefon som ger mig info om hur nära jag är mina dagliga mål, samt hur mitt resultat står sig emot mina vänner. Alltså poängsamlande och karaktärsutveckling. Toppenkul. Att armbandet dessutom har små lampor som tänds och blinkar när jag når mitt mål gör inte saken sämre.

IMG_1776

Nästa motivationskälla hittar jag i mobilspelet Ingress. Detta är en app från Google som använder sig av kartprogrammet Google Maps och din telefons GPS för att simulera ett digitalt slagfält där verkliga landmärken och intressepunkter förvandlas till portaler i din telefon som måste erövras och försvaras.

Som ny agent får du välja mellan den blå eller gröna sidan av kampen och genom att promenera till platser som t ex rådhuset eller en känd skulptur hittar du mystiska portaler som går att belägra och uppgradera med speciella föremål som du samlar i spelet. För att använda dessa föremål krävs att du förbrukar en energi som kallas XM och för att få tillgång till mer XM krävs att det att du rör på dig.

IMG_1777

Lyckas du nå tre portaler inom räckvidd av varandra kan du länka dessa och skapa ett kraftfält som ger din sida poäng i kampen om just ditt område och stad. Strategi på hög nivå och hur kul som helst.

IMG_1764

I appen kan spelare dessutom kommunicera med varandra och tillsammans planera och samarbeta för att öka sin effektivitet på kartan. I Norrköping finns redan en flitig grupp agenter som dagligen strider om stadens klassiska kvarter och som ny spelare får man lätt kontakt med hjälpsamma veteraner som gärna talar om hur du gör för att stiga i nivå och få tillgång till kraftfullare vapen och föremål.

Jag förstår att konceptet kan vara svårt att greppa i textform så därför tycker jag att du genast borde testa Ingress som finns till både Android och iOS. Självklart är ju den blå sidan den överlägset bästa och bevaka gärna mina portaler lite extra. ;)

Vips grillchips så är en trist promenad förvandlad till något helt annat. En mil om dagen! Minst!

 

 

 

Framtiden är ljus och full av partiklar

Verklighetstrogen grafik är inte alltid nödvändigt för att skapa spel med inlevelse och stämning. För mig är det mer imponerande när utvecklare kan åstadkomma mycket med mindre. Spel som Journey och Hotline Miami är två väldigt olika spel som båda bevisar detta på ett effektivt sätt.

Dock finns det givetvis en plats för det fotorealistiska, det äkta och det simulerade. I klippet ovan får vi en blick in i arbetet med den nya grafikmotorn Unreal Engine 4, som inom snar framtid kommer drivs teknisk svulstiga spel inom en mängd genrer. Som vemsomhelst faller även jag för någonting vackert. Att se hur ljuset reflekterar så naturligt mot olika material i UE4 är bedövande.

Nästan magiskt.

Tankarna flaxar iväg i form av framtida bilspel och action byggd med denna teknik. Eller varför inte en interaktiv IKEA-katalog. Den får du gratis Ingvar. Varsågod.

Diablo 3 för tredje gången

diablo-console

Att äga flera versioner av samma spel är inget främmande för mig. Ibland handlar det om en fräsig remake eller exklusiv samlarutgåva som bara inte går att motstå. Inga konstigheter liksom.

Sen har vi fallen då jag av någon outgrundlig anledning äger mer eller mindre samma spel flera gånger. I morgon släpps Diablo 3 till PS4 och Xbox One och jag är uppspelt som en mellanstor sällskapshund. Jag spelade PC-versionen när det begav sig för ett par år sedan. Jag köpte PS3-utgåvan och älskade den. Och nu är det dags att köpa Diablo 3 för tredje gången.

Tro mig, jag vet hur vrickat det låter. Men det spelar liksom ingen roll. För mig blir denna version den bästa av två världar där jag får den höga bilduppdateringen från PC-varianten kombinerad med direktstyrningen av karaktären hos den tidigare konsolutgåvan. Det kan ju inte bli bättre!

Samtidigt är denna Diablo-förväntan en tydlig indikator för vilket smalt spelår 2014 ser ut att bli. Förutom de formulariska Fifa, NHL, Call of Duty och Assassins Creed-spelen finns inte så värst mycket att vara upphetsad över den här sidan nyår. Några ljusfläckar som Destiny, Drive Club och Dragon Age finns i tunneln då resten av startfältet flyttats till nästa år.

Förhoppningsvis blir 2015 det vassaste spelåret i mannaminne och medan vi väntar på det får jag helt enkelt se fram emot en ny version av Diablo 3. Igen.